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Ponts Couverts - Strasbourg

La période médiévale dans l'Europe entière ne fut pas du tout une période facile. Il est vrai que les conquêtes commencèrent bien avant cette période, mais elles atteignirent leur apogée durant celle-ci. Résultat: les petites villes avaient absolument besoin de se chercher des villes protectrices quand aux grandes, elles n'avaient pas d'autre choix que de se transformer en véritables forts. Strasbourg, que l'on peut sans erreur qualifier de ville assez riche et ceci depuis l'époque romaine, ne pouvait donc pas échapper à la règle. Cependant, après avoir fortifié la ville, les autorités de Strasbourg durent au XIIIe siècle se rendre à l'évidence : La population n'arrêtait pas de croître. Il fallait donc agrandir la ville sans pour autant qu'elle ne cesse d'être protégée.

Étant donné que la ville sortait de son rempart naturel qui était la rivière Ill qui l'entourait, il était donc question tout en l'agrandissant de faire en sorte que cette protection naturelle efficace d'autrefois ne devienne pas son point faible. La construction des ponts commence en 1230 et dure à peu près 20 ans. Quatre tours monumentales sont construites pour avoir une vue totale sur l'entourage, quant aux ponts qui les relient, on les couvre afin que les personnes qui les empruntent bénéficient d'une protection efficace. Plusieurs siècles après la construction, on procédera au remaniement des ponts ou plutôt à leur consolidation. Toutefois, la technologie faisant son petit bout de chemin, les ponts couverts se trouvèrent au bout de quelques siècles désuets. Au XVIIe siècle, après la construction du barrage Vauban, les ponts couverts deviennent purement et simplement inutiles. D'éléments à usage militaire, ils deviennent des éléments de décor de la ville. Ils sont détruits et entièrement reconstruits en pierre. Il n'ont peut-être plus rien de spécial, mais en tant que vestiges de l'histoire de la ville, ils valent le détour.

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