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Place des Quatre Dauphins - Aix en Provence

 

Il vaudrait mieux ne pas s’attendre à voir des statues de véritables dauphins lorsqu’on se rend sur cette place. La place des Quatre Dauphins doit son nom à la fontaine des Quatre Dauphins qui s’y trouve, mais parlant précisément de ses quatre “dauphins” il serait probablement préférable de les qualifier juste de créatures maritimes, car ils n’ont véritablement de dauphins que le nom. Qu’à cela ne tienne la place et la fontaine qui s’y trouve sont particulièrement charmantes d’autant plus que dans un souci évident d’harmonie, celles-ci avaient été construites au même moment. La fontaine est un véritable petit chef-d’oeuvre baroque, ce style étant particulièrement prisé par la bourgeoisie et la noblesse de l'époque. L’auteur de la sculpture est Jean-Claude Rambot, il la réalisa en 1667.

La fontaine fut baptisée Saint Michel en honneur à l'archevêque d’Aix  Michel Mazarin, mais les statues des dauphins firent en sorte que pour tous, elle devint fontaine des Quatre Dauphins. La fontaine et la place des Quatre Dauphins se trouvent en plein coeur du quartier qui, lui, aura conservé le nom de l'archevêque, il s’agit du quartier Mazarin. Il aura d'ailleurs été crée par ce dernier en 1646.  La place des Quatre Dauphins est entourée par des hôtels particuliers qui semblent la protéger. Il s’agit de l'hôtel de Boisgelin qui fut construit par Pierre Pavillon et Jean-Claude Rambot ainsi que l'hôtel de Valori. La place des Quatre Dauphins sert par la même occasion d’intercession entre deux grandes routes de ce quartier. Il convient de noter qu’au départ la place s’appelait place Mazarine. La légende veut en effet que l'archevêque d’Aix qui n'était autre que le frère du célèbre cardinal Mazarin, souhaitait bâtir une statue à l’effigie de son frère, mais le décès de celui-ci contraria ses plans et il se résolut finalement à bâtir le monument que l’on peut voir actuellement. C’est l’une des plus belles places de la ville.

 

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