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Palais Longchamp - Marseille

S'il existe des personnes qui estiment qu'il est presque impossible d'allier beauté et utilité, ces dernières devraient se rendre ne fusse qu'une fois au Palais Longchamp. La première des choses à retenir est qu'il ne s'agit pas vraiment d'un palais au sens le plus commun de ce terme et ce seul fait le rend encore plus magnifique et incroyable. Lorsqu'on regarde son architecture, on ne peut que se réjouir du fait qu'il n'ait pas été construit pour un prince qui souhaitait se réjouir dans sa résidence. L'histoire de ce palais est à la fois quelque chose de fantastique et d'ironique. L'ironie vient de la ville il se situe : Marseille. Cette ville qui depuis longtemps déjà est l'un des ports les plus importants de France...manquait d'eau. L'incroyable déficit d'eau potable poussa les dirigeants de la ville à entreprendre des travaux importants pour venir à bout de cette calamité. L'objectif des travaux était de construire un canal ainsi qu'un château d'eau. La première pierre est posée par le duc d'Orléans le 15 novembre 1839, cependant les travaux proprement dit prendront du retard, beaucoup de retard, pour être plus concret trente bonnes années durant lesquelles la ville changera maintes fois de projets et avec eux d'architectes. Le sujet de mésentente n'était pas l'utilité des travaux que personne ne pouvait contester, mais plutôt leur coût qui était incroyablement élevé.

Or la ville n'ayant pas malgré toute la bonne volonté autant d'argent, il était donc nécessaire de trouver un projet qui tienne compte de toute l'ambiguïté de la situation. On mit d'abord une croix sur le projet de Pascal Coste, puis sur celui Jean Danjoy, ensuite sur celui de Frédéric Auguste Bartholdi et c'est finalement le jeune Henri Espérandieu qui s'était déjà illustré lors de la construction de la basilique Notre-Dame-de Garde qui gagne le projet. Ce dernier entre temps à toutefois considérablement évolué. Il ne s'agit plus juste d'un simple château qui doit accueillir les eaux du canal, mais d'un complexe qui devait abriter désormais en son sein un muséum celui d'histoire naturelle, un musée celui des Beaux-arts ainsi que deux jardins dont l'un devrait être un public tandis que l'autre serait exclusivement à l'usage du muséum et serait de ce fait botanique. La construction de ce bâtiment longtemps attendu commence en 1862 et s'achève enfin 7 ans plus tard en 1869, soit exactement 30 ans après qu'eut été posée la première pierre. Une vraie honte ? Pas du tout, parce que le résultat valait la peine que l'on languisse durant ces trente années. Il est magnifique ! De nombreux palais privés sont loin de jouir de la beauté, la grâce et l'élégance que possède ce palais public. Ce palais mérite d'être visité ne fusse que pour s'extasier devant son architecture prestigieuse, inoubliable et absolument fabuleuse. Si vous voulez en savoir un peu plus sur cet édifice, rendez vous à cette adresse : http://www.marseille.fr/sitevdm/jsp/site/Portal.jsp?document_id=646&portlet_id=789

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