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La Tour du Guet - Calais

 

C’est l’un des plus vieux bâtiments de la ville qui fait encore couler salive et encre parmi les historiens. Ils ne parviennent pas a s’entendre sur la période à laquelle elle a été construite et par qui elle le fut. D’après une des versions, cette tour serait l’une des rares vestiges des multiples tours à feu que fit construire Charlemagne au IXe siècle. Pour d‘autres par contre, cette tour aurait été construite par Phillipe le Hurepel au XIIIe siècle lorsqu’il bâtit les fortifications de la ville. La seule chose qui est certaine concernant cette tour est qu’en 1302, elle existait déjà. On trouve en effet des mentions la concernant dans les documents officiels. Cette tour, comme l’indique si bien son nom, était employée pour épier l’ennemi en temps de guerre. Cependant, durant les périodes pacifiques, on en faisait plutôt une tour de garde pour la ville. Elle servait par exemple à détecter et prévenir des incendies.

Cette tour connut de nombreux moments fort difficiles. Au XVIe siècle, un tremblement de terre divisa la tour en deux, laquelle pendant très longtemps fut sur le point de s’écrouler. Le problème ne sera résolu qu’au XVIIe siècle. Durant le même siècle, un incendie faillit la détruire dans son intégralité. En 1770, on la dota d’une nouvelle cloche qui était censée remplacer celle qui s’y trouvait depuis le XIVe siècle. Il faut dire qu’elle remplit sa vocation de tour de guet pendant bien longtemps vu que le denier guetteur ne la quitta qu’au début du XXe siècle. On y installa par ailleurs un relais pour le télégraphe en 1816 et un feu tournant en 1818 ce qui ajouta à la vocation de tour de guet, celle de phare. Après avoir été classée monument historique en 1931, elle échappa de justesse aux bombardements de la seconde guerre. En 1970, on déposa ses pieds la cloche qui y avait été installée deux siècles plutôtC’est un magnifique témoin de l'histoire dont on ne peut que recommander la visite.

 

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