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La Rotonde - Aix en Provence

Ses multiples fontaines et thermes ont fait en sorte que l’on appelle Aix-en-Provence, la ville d’eau. Cependant, parmi cette kyrielle de fontaines que compte la ville, il y en a une qui se démarque de toutes les autres, c’est la rotonde. Les touristes ne pourront pas la photographier avec aisance du fait qu’elle se trouve sur l’une des artères de la ville, mais elle mérite bien que l’on s’arrête pour l’admirer, tant elle est belle.

L’histoire de la Rotonde commença par un legs. En 1779, la ville d’Aix -en-Provence reçut, à la mort du comte de Vabelle, un legs de 30 000 livres et la même année lanca de vastes travaux d’aménagement sur ce qui sera plus tard la place Rotonde. Le but des travaux fut d'aménager le Cours Mirabeau. Malheureusement, plus on aménagea l’emplacement, plus celui-ci se dégrada. Cela était au passage constant des charrois qui transportaient les matériaux employés pour les travaux. Les autorités prirent la décision d’embellir l’endroit puisqu’il se trouvait à l'entrée de la ville et le projet de la fontaine fut retenu.

La construction de la fontaine sera prévue au XVIIIe siècle, mais n’aura lieu qu’au XIXe siècle. Ses dimensions sont impressionnantes, Le monument tout entier a un diamètre de 41 mètres avec un diamètre de 32 mètres pour le bassin. Quant à la hauteur de ce chef-d’oeuvre, elle est de 12 mètres. Trois statues de marbres se dressent majestueuses au sommet de la fontaine. Elles ont été exécutées par trois sculpteurs différents et représentent les Beaux-arts, l’Agriculture et la Justice. Juste en dessous de celles-ci se trouve des têtes de guépard desquelles jaillit l’eau. Au niveau du bassin on trouve les sculptures de 12 lions ainsi que des naïades, des cygnes et même des dauphins. La Rotonde encore appelle la “Grande Fontaine” est l’un des chefs-d’oeuvre de la ville d’Aix-en-Provence qui a bien raison de s’enorgueillir.   

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