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Cathédrale Saint Sauveur - Aix en Provence

 

D'après la légende, cette cathédrale s'élève aujourd’hui sur les ruines de ce qui fut autrefois un temple consacré au dieu Apollon. Toutefois, une autre légende veut que cette cathédrale ait vu le jour sur les ruines d’un autre édifice religieux, chrétien cette fois, construit par Saint Maximin après son retour de Palestine. Cette église serait par ailleurs la première à avoir été dédiée au Saint Sauveur. Cette église sera détruite lors des invasions sarrasines qui auront lieu au VIIIe et IXe siècle. C’est à la suite de cette perte que l’on décide de bâtir la cathédrale actuelle. La construction de la cathédrale commencera très longtemps après la destruction du premier édifice au XIe siècle. Cet édifice ne subsiste cependant qu'en partie aujourd’hui.

La cathédrale Saint Sauveur présente un mélange assez harmonieux de styles architecturaux. Cela est dû au fait que la Cathédrale comme tel n’aura pas été construite comme un ensemble. Elle est plutôt la somme de plusieurs bâtiments qui, petit à petit, ont fini par n’en faire qu’un seul. Le baptistaire par exemple date du VIe siècle, la partie romane de la cathédrale date du XIe siècle, le cloître et ses bâtiments annexes ont été construits entre le XIe et le XIIIe siècle, le clocher date du XVe siècle quand au portail de la nef gothique, il date du XVIe siècle. 

La cathédrale Saint Sauveur regorge de véritables trésors dont certains ont malheureusement été détruits. Parmi les trésors à jamais perdus, on peut citer le vitrail de Jean Joye, qui fut malheureusement détruit pendant la Révolution. Toutefois, il y a aussi les trésors qu’il est encore possible d’admirer de nos jours, on peut citer les dix-sept tapisseries de Quentin Metsys ou encore les multiples tableaux comme “la Cène”, “la Résurrection de Lazare" ou “le Triomphe de la foi”. Le sarcophage de Saint Mitre est aussi impressionnant, de même que l’orgue de la Cathédrale. Le touriste de passage dans la villa aurait bien tort de ne pas y faire un tour.

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