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Aitre Saint Maclou - Rouen

 

C'est un lieu qui accueille aujourd'hui l’École régionale des Beaux Arts, mais ce ne fut pas toujours le cas. Pour le comprendre il suffit de se référer à la définition du mot aitre. Le mot "aitre" a pour origine le mot latin "atrium" qui lui indiquait l’entrée d'une habitation ou d'une demeure. Cependant, avec le temps, le sens de ce mot s'est élargi pour finalement designer la cour d'une église. Or à l’époque, la cour de l’église n’était rien d'autre que le cimetière. C'est tout dire de la fonction qu'avait au moyen âge l'atrium Saint Maclou.

Cependant, il est important de mentionner qu'au départ ce terrain n'était aucunement destiner à être un cimetière. En effet, jusqu'au milieu du XIVe siècle, ces terrains appartenaient à l’église Saint Maclou, sans pour autant servir de cimetière. La situation changea considérablement à l'arrivée de la grande Peste de 1348. Une bonne partie, pour ne pas dire la presque totalité des habitants des environs décédèrent et il fallait bien les enterrer quelque part. Cette tache était de plus en plus pénible pour la simple raison qu'il n'y avait plus de place dans le cimetière du coin et on décida de réquisitionner ce terrain pour cet effet.

Le cimetière ne fut béni que bien longtemps apres l'horrible épidémie, en 1357. Les multiples morts étaient enterrés dans des fosses communes, en plein air. La construction des bâtiments qui se trouvent actuellement à cet endroit n'a débuté qu'au XVIe siècle. On dénombre au total quatre galeries dont trois qui furent construites au XVIe siècle, entre 1526 et 1533 et une quatrième qui ne vit le jour qu'un siècle plus tard en 1640. Il est par ailleurs important de mentionner par rapport à cette dernière que contrairement aux trois précédentes, elle n'aura jamais servie de charnier. C'est un lieu étrange, quelque peu lugubre que certaines personnes visiteront certainement avec beaucoup d'appréhension, mais c'est un lieu qui vaut la peine d'être visité.      

 

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